Top articles

  • Le Reliquaire de l'Aimable Monsieur Denon

    19 février 2008 ( #Mirabilia )

    Le Baron Dominique Vivant Denon, Robert Lefèvre, 1808 L'aimable M. Denon, ainsi Stendhal appelait cette figure historique méconnue, aventurier & artiste, créateur du musée du Louvre, enfant de son siècle. Dominique Vivant Denon (1747-1825) reste un personnage...

  • L'obsédée de l'écriture

    18 mai 2008 ( #Libris )

    Pour l'âme, il n'existe ni cachot, ni prison qui la retiennent, car seuls l'emprisonnent ceux qu'elle s'invente elle-même. (Sor Juana Inés de la Cruz) Imaginez... Nous sommes en Nouvelle-Espagne, c'est-à-dire au Mexique, au milieu du 17e siècle, sous...

  • L’utopie Mundaneum

    12 février 2008 ( #Mirabilia )

    Tiroirs du Répertoire Bibliographique Universel © P.Tombelle Bien peu de gens connaissent aujourd'hui les noms de Paul Otlet et Henri La Fontaine, ainsi que les mots de Palais Mondial, de Mundaneum ou de Cité Mondiale. C'est comme si cette fascinante...

  • Valeureux Liégeois !

    12 mars 2007 ( #Res Orbis )

    Horloge astronomique Directoire attribuée à Hubert Sarton Depuis le trottoir je regarde ce vieil et immense « hôtel particulier » aux formes nettes arborant fièrement une plaque aux dorures inutiles : musée d´Ansembourg.Je monte les quelques marches...

  • L'Empereur des États-Unis d'Amérique

    04 juillet 2007 ( #Mirabilia )

    Emperor Norton, 1870s Septembre 1859 : Le rédacteur en chef du San Francisco Bulletin voit entrer dans son bureau un homme grisonnant, portant un antique uniforme bleu et or de colonel de l’armée, qui lui déclare simplement : « je suis l’empereur des...

  • La chambre secrète de l'Opéra

    25 février 2008 ( #Ars Musica )

    Opera House, Paris, France ca. 1890-1900 Une visite privilégiée de l'Opéra Garnier m'a conduit l'année dernière jusque dans ses souterrains les plus profonds. Un mur, une porte couverte de poussière fermée par un lourd cadenas… et notre guide érudit nous...

  • Des aléas d’une langue vernaculaire

    05 mai 2008 ( #Res Orbis )

    Je lisais récemment l’ouvrage de Anne-Marie Thiesse sur l’histoire de la construction des identités nationales en Europe, et m’interrogeais notamment sur le principe politique de « une langue, une nation ». Une évidence, nous semble-t-il aujourd’hui,...

  • Histoire des ordres et clubs insolites I

    10 mai 2008 ( #Ab Absurdo )

    Ordres, coteries, sociétés, clubs... Ils évoquent des salles lambrissées, où de vieux messieurs fument le cigare dans la quiétude d'un cercle privé. L'accès restreint est synonyme de tranquillité et de la communauté d'intérêts ou de rangs qui les unissent...

  • Papesse Jeanne : la Disputatio

    10 mars 2008 ( #Res Orbis )

    Image tirée du film « La papesse Jeanne » (2009), de Sönke Wortmann Au Moyen-Age il y eut, paraît-il, une « papesse Jeanne » ; une femme qui cacha son sexe et s’éleva parmi les rangs de l’Église, devint un cardinal et fut élue pape. A travers l’histoire...

  • Le palais de glace

    25 mars 2007 ( #Mirabilia )

    Le Palais de Glace de l'Impératrice Anna Ivanovna Cela fait un moment que les hôtels en glace apparaissent dans les rubriques « Insolite » des magazines des salles d’attente : en Suède, en Finlande, et même au Québec. A Paris, un bar de glace (le Ice...

  • Les bienveillantes Furies

    18 mars 2007 ( #Libris )

    Les Remords d’Oreste, William-Adolphe Bouguereau (1862) J’ai acheté les Bienveillantes le jour de sa sortie en librairie, à moitié par hasard en ayant vaguement lu le 4ème de couverture, à moitié grâce à une vendeuse très excitée à l'idée de partager...

  • Une rude gaillarde : la réponse

    16 mars 2008 ( #Ab Absurdo )

    Sophie de Bohême, princesse-électrice de Hanovre par Gerard van Honthorst Après la première lettre de la Duchesse d'Orléans, lançant une sorte de défi épistolaire à sa tante Sophie de Bohème, l'Electrice du Hanovre, celle-ci riposte de la même encre....

  • Une rude gaillarde

    02 mars 2008 ( #Ab Absurdo )

    Portrait de Élisabeth-Charlotte de Bavière, artiste inconnu J'avais envie de vous présenter ce surprenant extrait de la correspondance de Madame la Duchesse d'Orléans (Charlotte-Élisabeth de Bavière), belle-soeur de Louis XIV. La destinataire de la lettre...

  • La ponctuation de l’Amour

    17 avril 2008 ( #Res Orbis )

    Notre système d’écriture est-il trop limité ? Depuis l’invention de l’alphabet, tous les mots s’écrivent avec 26 lettres et les textes s’articulent au moyen des signes qui le ponctue : point, virgule… Cependant, beaucoup estiment que cet attirail millénaire...

  • A l'abordage, mesdames !

    01 mars 2007 ( #Res Orbis )

    Authentique drapeau pirate (années 1700) © Åland Maritime Museum « Barbe Noire », « Le Corsaire Rouge » et beaucoup d’autres ont bercé notre enfance de leurs farouches et sanguinaires exploits légendaires de pirates, de corsaires, de flibustiers ou de...

  • La leçon de l’abbé libertin

    30 mars 2008 ( #Res Orbis )

    Sans doute conduit à l'état ecclésiastique plus par son statut de cadet de la famille que par choix personnel Gabriel-Charles de Lattaignant a cultivé sa vie durant le paradoxe de ses fonctions religieuses et de ses expressions de libertins. Sa réputation...

  • L'art de l'insulte

    20 janvier 2005 ( #Libris )

    A la fin de L'art de toujours avoir raison (un répertoire de 38 astuces qu'il avait réunies pour son usage personnel, mais qu'il ne publia jamais, collection de ruses et trucs qui permettent de mener à bien les discussions et les querelles, c'est à dire...

  • Lovecraft, l’innommable

    24 février 2005 ( #Libris )

    Le genre « fantastique » est souvent dénigré en France, et au mieux mal connu ou franchement ignoré. Outre Edgar Allan Poe (qui a meilleur presse, mais auquel on ne rend que très rarement les honneurs littéraires qu’il mérite) qui connaît Matheson, Mathurin...

  • Da Patetico Code

    22 mars 2005 ( #Libris )

    Le Code Da Vinci ! 6 millions d'exemplaires, un succès planétaire. Au départ je voulais comprendre ce qui pouvait bien susciter l'engouement autour de ce que je pensais n'être qu'un thriller ésotérique comme les autres. Genre inauguré par le magnifique...

  • Lambeaux

    30 octobre 2005 ( #Libris )

    Charles venait seulement de naître qu’il perdait sa mère. Fragilisée par plusieurs grossesses successives, une vie aride, elle avait disparu de sa vie. Son père ne pouvant assumer la charge d’un nourrisson, l’avait confié à une autre mère. C’est là qu’il...

  • Si Dieu meurt, je ne lui survivrai pas

    12 décembre 2005 ( #Libris )

    Rufus est comédien, acteur de cinéma, dramaturge, scénariste, dialoguiste, parolier & chanteur. Je savais qu'il avait publié des contes & histoires pour les enfants, mais j'ignorais qu'il écrivait également des romans. Je l'ai découvert avec son dernier...

  • Une bibliothèque qui brûle

    01 février 2007 ( #Libris )

    Comme dit le proverbe africain, un vieillard qui meurt, c’est comme une bibliothèque qui brûle. Et voici que vient de se consumer une bibliothèque de premier ordre, pleine de vie & d’histoires encore non narrées. En effet, Ryszard Kapuscinski, reporter...

  • Hôra-legein ou l'horloge qui remonte le temps

    28 novembre 2004 ( #Res Orbis )

    (de « hôra » qui signifie « heure » et « legein » qui signifie « dire ») Six synagogues, l’hôtel de ville et le vieux cimetière. Voilà tout ce qui reste du Josefov (quartier juif) de Prague. Le reste de l’ancien ghetto juif a disparu avec le programme...

  • L’Arche perdue de vue

    20 octobre 2005 ( #Res Orbis )

    Objet biblique bien connu, l’Arche d’Alliance est le symbole de la promesse éternelle, irrévocable et indestructible de Dieu faite à son peuple de ne jamais l'abandonner. Il est de notoriété qu’elle contient les tables de la Loi, dans leur seconde version,...

  • Les listes de Sei Shōnagon

    30 janvier 2006 ( #Res Orbis )

    Dans ses notes sur l'oreiller (Makura no sōshi – le fameux Pillow Book), composées à la cour impériale du Japon dans les premières années du XIème siècle, la dame de cour Sei Shōnagon fut la première à élever la liste au rang de genre poétique. Voici...

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