Top articles

  • Le Reliquaire de l'Aimable Monsieur Denon

    19 février 2008 ( #Mirabilia )

    Le Baron Dominique Vivant Denon, Robert Lefèvre, 1808 L'aimable M. Denon, ainsi Stendhal appelait cette figure historique méconnue, aventurier & artiste, créateur du musée du Louvre, enfant de son siècle. Dominique Vivant Denon (1747-1825) reste un personnage...

  • L'obsédée de l'écriture

    18 mai 2008 ( #Libris )

    Pour l'âme, il n'existe ni cachot, ni prison qui la retiennent, car seuls l'emprisonnent ceux qu'elle s'invente elle-même. (Sor Juana Inés de la Cruz) Imaginez... Nous sommes en Nouvelle-Espagne, c'est-à-dire au Mexique, au milieu du 17e siècle, sous...

  • La Terre creuse

    23 avril 2005 ( #Res Orbis )

    Vision d'une Terre creuse par Athanase Kircher, Mundus subterraneus, in XII libros digestus, 1678 La Terre n'est pas une sphère solide avec un noyau brûlant de métal en fusion comme on le suppose communément. En réalité, la Terre est creuse et son intérieur...

  • L’utopie Mundaneum

    13 février 2008 ( #Mirabilia )

    Tiroirs du Répertoire Bibliographique Universel © P.Tombelle Bien peu de gens connaissent aujourd'hui les noms de Paul Otlet et Henri La Fontaine, ainsi que les mots de Palais Mondial, de Mundaneum ou de Cité Mondiale. C'est comme si cette fascinante...

  • Les fées de Cottingley

    19 décembre 2005 ( #Mirabilia )

    Pour inaugurer les Mirabilia, je vous livre cette histoire fantastique et merveilleuse des fées de Cottingley. Histoire sensationnelle et imposture dont les événements ont dépassé les protagonistes. En 1917, deux « innocentes » jeune filles, Elsie Wright...

  • L'Arche perdue de vue

    20 octobre 2005 ( #Res Orbis )

    L'Arche d'Alliance créée pour le film 'Les aventuriers de l'Arche perdue' Objet biblique bien connu, l’Arche d’Alliance est le symbole de la promesse éternelle, irrévocable et indestructible de Dieu faite à son peuple de ne jamais l'abandonner. Il est...

  • A l'abordage, mesdames !

    01 mars 2007 ( #Res Orbis )

    Authentique drapeau pirate (années 1700) © Åland Maritime Museum « Barbe Noire », « Le Corsaire Rouge » et beaucoup d’autres ont bercé notre enfance de leurs farouches et sanguinaires exploits légendaires de pirates, de corsaires, de flibustiers ou de...

  • Tour de Babel & science

    12 novembre 2005 ( #Sapientia )

    Pieter Brueghel l'Ancien, circa 1563, huile sur panneau de bois (source : Wikimedia) Nous utilisons quotidiennement des milliers de mots : pour dire bonjour à sa boulangère, pour échanger des heures durant avec son meilleur ami à l’aide du fameux portable...

  • Valeureux Liégeois !

    12 mars 2007 ( #Res Orbis )

    Horloge astronomique Directoire attribuée à Hubert Sarton Depuis le trottoir je regarde ce vieil et immense « hôtel particulier » aux formes nettes arborant fièrement une plaque aux dorures inutiles : musée d´Ansembourg.Je monte les quelques marches...

  • Energies antiques

    14 décembre 2005 ( #Sapientia )

    Charlie Chaplin, Les Temps Modernes (1936) A l’heure où l’on s’intéresse aux problèmes d’environnement à travers cette conférence « d’après Kyoto » à Montréal, on parle beaucoup des nouvelles énergies ou énergies alternatives… Mais qu’est ce que l’énergie?...

  • L'Empereur des États-Unis d'Amérique

    04 juillet 2007 ( #Mirabilia )

    Emperor Norton, 1870s Septembre 1859 : Le rédacteur en chef du San Francisco Bulletin voit entrer dans son bureau un homme grisonnant, portant un antique uniforme bleu et or de colonel de l’armée, qui lui déclare simplement : « je suis l’empereur des...

  • La chambre secrète de l'Opéra

    25 février 2008 ( #Ars Musica )

    Opera House, Paris, France ca. 1890-1900 Une visite privilégiée de l'Opéra Garnier m'a conduit l'année dernière jusque dans ses souterrains les plus profonds. Un mur, une porte couverte de poussière fermée par un lourd cadenas… et notre guide érudit nous...

  • Des aléas d’une langue vernaculaire

    05 mai 2008 ( #Res Orbis )

    Je lisais récemment l’ouvrage de Anne-Marie Thiesse sur l’histoire de la construction des identités nationales en Europe, et m’interrogeais notamment sur le principe politique de « une langue, une nation ». Une évidence, nous semble-t-il aujourd’hui,...

  • En temps et en heure

    30 janvier 2007 ( #Res Orbis )

    Alice au pays des merveilles, 1951 (© Walt Disney Pictures) Tel le lapin blanc d’Alice, l’homme (et la femme) moderne court partout, le nez rivé à sa montre, l’œil scotché à son agenda ou plus modernement à son « PDA ». En gros, il n’a jamais le temps...

  • Histoire des ordres et clubs insolites I

    10 mai 2008 ( #Ab Absurdo )

    Ordres, coteries, sociétés, clubs... Ils évoquent des salles lambrissées, où de vieux messieurs fument le cigare dans la quiétude d'un cercle privé. L'accès restreint est synonyme de tranquillité et de la communauté d'intérêts ou de rangs qui les unissent...

  • Papesse Jeanne : la Disputatio

    10 mars 2008 ( #Res Orbis )

    Image tirée du film « La papesse Jeanne » (2009), de Sönke Wortmann Au Moyen-Age il y eut, paraît-il, une « papesse Jeanne » ; une femme qui cacha son sexe et s’éleva parmi les rangs de l’Église, devint un cardinal et fut élue pape. A travers l’histoire...

  • Le palais de glace

    25 mars 2007 ( #Mirabilia )

    Le Palais de Glace de l'Impératrice Anna Ivanovna Cela fait un moment que les hôtels en glace apparaissent dans les rubriques « Insolite » des magazines des salles d’attente : en Suède, en Finlande, et même au Québec. A Paris, un bar de glace (le Ice...

  • Les bienveillantes Furies

    18 mars 2007 ( #Libris )

    Les Remords d’Oreste, William-Adolphe Bouguereau (1862) J’ai acheté les Bienveillantes le jour de sa sortie en librairie, à moitié par hasard en ayant vaguement lu le 4ème de couverture, à moitié grâce à une vendeuse très excitée à l'idée de partager...

  • Les listes de Sei Shōnagon

    30 janvier 2006 ( #Libris )

    Sei Shonagon à la cour impériale, gravure sur bois, Chikanobu (1838 - 1912) Dans ses notes de chevet (Makura no sōshi – le fameux Pillow Book), composées à la cour impériale du Japon dans les premières années du XIème siècle, la dame de cour Sei Shōnagon...

  • À la recherche d'Uqbar

    01 mai 2005 ( #Libris )

    Jorge Luis Borges à la baroque Villa Palagonia, à Palerme en Italie (1984) (© Ferdinando Scianna/Magnum) Tlön, Uqbar, Orbis Tertius : connaissez-vous ce territoire ? Jorge Luis Borges s'est penché sur ce lieu en fouillant dans les bibliothèques à la recherche...

  • Comment fêter 7 saints en un jour ?

    13 février 2007 ( #Res Orbis )

    Le Triomphe de Galatée (détail), Raphaël, 1513 14 février : revoici la Saint Valentin. Fête qui nous montre du doigt lorsque nous sommes célibataires ou qui nous pousse à enrichir les chocolatiers, les bijoutiers ou les fleuristes une fois en couple !...

  • Aléas des langues

    24 avril 2005 ( #Ab Absurdo )

    Nous poursuivons notre florilège de l'absurde et du consternant. Comme toujours, il ne semble pas avoir de limites à ce que peuvent publier certains auteurs... Le thème du jour : les langues ! La configuration du visage est aussi différente que les langues...

  • Une rude gaillarde : la réponse

    16 mars 2008 ( #Ab Absurdo )

    Sophie de Bohême, princesse-électrice de Hanovre par Gerard van Honthorst Après la première lettre de la Duchesse d'Orléans, lançant une sorte de défi épistolaire à sa tante Sophie de Bohème, l'Electrice du Hanovre, celle-ci riposte de la même encre....

  • Une rude gaillarde

    02 mars 2008 ( #Ab Absurdo )

    Portrait de Élisabeth-Charlotte de Bavière, artiste inconnu J'avais envie de vous présenter ce surprenant extrait de la correspondance de Madame la Duchesse d'Orléans (Charlotte-Élisabeth de Bavière), belle-soeur de Louis XIV. La destinataire de la lettre...

  • Une bibliothèque qui brûle

    01 février 2007 ( #Libris )

    Ryszard Kapuscinsky dans sa maison de Varsovie (photographie PAP-Photoshot) Comme dit le proverbe africain, un vieillard qui meurt, c’est comme une bibliothèque qui brûle. Et voici que vient de se consumer une bibliothèque de premier ordre, pleine de...

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