Comment reconnaître la religion d'un logiciel (par Umberto Eco)

par Alexandre 20 Novembre 2004, 00:00 Libris

Une nouvelle guerre de religion modifie subrepticement notre monde contemporain. J'en suis convaincu depuis longtemps, et lorsque j'évoque cette idée, je m'aperçois qu'elle recueille aussitôt un consensus.

Ceci n'a pu vous échapper, le monde est aujourd'hui divisé en deux: d'un côté les partisans du Macintosh de l'autre ceux du PC sous MS-Dos. Eh bien, je suis intimement persuadé que le Mac est catholique et le Dos protestant. Je dirais même plus. Le Mac est catholique contre-réformateur, empreint de la "ratio studiorum" des Jésuites. Il est convivial, amical, conciliant, il explique pas à pas au fidèle la marche à suivre pour atteindre, sinon le royaume des cieux, du moins l'instant final de l'impression du document. Il est catéchistique, l'essence de la révélation est résolu en formules compréhensibles, et en icônes somptueuses. Tout le monde à droit au salut.

Le Dos est protestant, voire carrément calviniste. Il prévoit une libre interprétation des Écritures, requiert des décisions tourmentées, impose une herméneutique subtile, garantit que le salut n'est pas à la portée de tous. Faire marcher le système nécessite un ensemble d'actes personnels interprétatifs du logiciel: seul, loin de la communauté baroque des joyeux drilles, l'utilisateur est enfermé dans son obsession intérieure.

On m'objectera que l'arrivée de Windows a rapproché l'univers du Dos de la tolérance contre-réformatrice du Mac. Rien de plus exact. Windows constitue un schisme de type anglican, de somptueuses cérémonies au sein des cathédrales, mais toujours la possibilité de revenir au Dos afin de modifier un tas de choses en se fondant sur d'étranges décisions: tout compte fait, les femmes et les gay pourront accéder au sacerdoce.

Naturellement, catholicisme et protestantisme des deux systèmes n'ont rien à voir avec les positions culturelles et religieuses des usagers. J'ai découvert l'autre jour que Franco Fortini, poète sévère et tourmenté, ennemi déclaré de la société du spectacle, est un adepte du Mac. Cela dit, il est légitime de se demander si à la longue, au fil du temps, l'emploi d'un système plutôt que d'un autre ne cause pas de profondes modifications intérieures. Peut-on vraiment être à la fois adepte du Dos et catholique traditionaliste ? Par ailleurs, Céline aurait-il écrit avec Word, WordPerfect, ou WordStar ? Enfin, Descartes aurait-il programmé en Pascal ?

Et le langage machine, qui décide de notre destin en sous-main, et pour n'importe quel environnement  ? Eh, bien, cela relève de l'Ancien Testament, du Talmud et la Cabale. Ah, encore et toujours le lobby juif!



extrait de Comment voyager avec un saumon, Umberto Eco, Grasset (1994)

commentaires

Alexandre 28/11/2004 14:59

Je suis assez d'accord, je m'étais posé la question, et j'aurais -au départ- lié Unix/Lunix à la Gnose, mais l'ouverture d'esprit des gnostiques ne correspond en effet pas trop à cette attitude dont tu parles :)

Thierry 28/11/2004 11:40

Tout à fait excellent! Pour moi qui travaille essentiellement sur Linux, il me semble qu'il représente la voie ésotérique par excellence, le cercle dans lequel seul les grands initiés sont admis. L'intégrisme n'est pas loin ; on y exècre les infidèles, au mieux on plaint leur aveuglement. On peut y tutoyer les dieux, mais cela requiert des années d'ascèse et patientes études de la langue sacrée...

AbE 23/11/2004 15:02

Très sympa ce passage, ça me donne envie d'en lire d'avantage...
 

Jean Yves ALT 22/11/2004 18:41

Je ne me rappelais plus de ce passage de ce livre lu il y a déjà quelques années.
Merci de ce rappel.

Régis 22/11/2004 11:20

mais ou est l'Un*x ? =)

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